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Control biológico de ácaros en hortalizas bajo invernadero

Generalmente los ácaros son controlados por medios químicos, lo que representa costes significativos en términos económicos y ecológicos y no siempre se garantiza la supresión de la plaga. Otra alternativa viable es el control biológico mediante liberaciones de ácaros fitoseidos (depredadores de ácaros tetraniquidos) que se distribuyen sobre las plantas, donde se alimentan de la araña roja. Esta técnica de control se ha empleado desde hace décadas en otros países europeos y ha demostrado su eficiencia, especialmente en cultivos protegidos sobre plagas como el Tetranychus  urticae.

 

Los cultivos hortícolas se caracterizan por poseer una fauna rica y, en ocasiones, abundante de fitoseidos, algunos de ellos son comunes en cultivos al aire libre y abundan, también, en la vegetación arvense encontrándose generalmente sobre plantas con colonias de araña roja. Algunas especies, fundamentalmente nativas son las que se comercializan para su empleo en sueltas inoculativas en cultivos protegidos. Como ejemplo se tiene a Neoseiulus californicus y Phytoseiulus persimilis.

 

Sería deseable que estos ácaros depredadores fueran capaces de controlar a todas las especies de Tetranychus, ya que la presencia de estas plagas en el campo es fácil de detectar, pero nunca se realiza la identificación de la especie responsable de los daños antes de aplicar medidas de control. Se han realizado estudios en laboratorio para evaluar la eficacia de estos depredadores sobre cada una de las arañas rojas. Por ejemplo, los resultados obtenidos indican que ambas especies de fitoseidos son capaces de alimentarse e incrementar su abundancia de forma óptima cuando consumen T. urticae, T. turkestani y T. ludeni.

 

Por otra parte, para el control del ácaro blanco a nivel práctico se encuentran disponibles en el mercado especies de Neoseiulus cucumeris que son aplicados principalmente en agricultura protegida. Así mismo, N. cucumeris es empleado sobre todo como agente de control biológico de moscas blancas y trips a nivel comercial. Sin embargo, falta mucho por aprender sobre el uso correcto de esta técnica de control biológico, para comprender su funcionamiento es necesario conocer qué especies son viables usar en cada región, mecanismos de liberación masiva y cuidados dentro de un programa de manejo sanitario.

 

Como parte de un programa de capacitación en nuevas tecnologías el Instituto para la Innovación Tecnológica en Agricultura tiene preparado el curso Control biológico de plagas de hortalizas en invernadero que se transmitirá por videoconferencia el día 10 de abril de 2013, donde se actualizará sobre los últimos avances en creación de tecnologías de control biológico.

 

Fuentes:

Tello, M. J y Camacho, F. F. 2010. Organismos para el control de patógenos en los cultivos protegidos. Fundación Cajamar. España. 

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